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NY州 新型コロナ感染抑制も老人ホームの対応めぐり批判広がる

ニューヨーク州の老人ホームで、新型コロナウイルスにより多くの死者が出た問題で、州の対応に批判の声が広がっている。

ニューヨークタイムズによると、州の老人ホームと長期ケア施設に関連する死者は6,500人で、州の全死者数の20%を占める。

焦点となっているのは、クオモ氏が3月25日に発表した、老人ホームの入居者の受け入れに関する方針。この中でクオモ氏は、できるかぎり病床の空きを確保することを目的に、老人ホーム側が感染を理由に入居を拒否することや、ウイルスの治療を受け、病院から退院する「容体が安定した」入居者に関して、受け入れ前の検査を禁止するなどの内容を定めた。

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ニューヨーク州では3月、感染が急拡大し、病床数の確保が急務となっていた。3月25日の会見でクオモ氏は、ピーク時に14万床が必要だと予測。この目標に対して、約2万床が不足すると試算を示していた。

クオモ氏は、安全にケアができない場合、入居を断ることが可能だと主張していたが、多くの施設管理者は、拒否することによる収入のロスや、規制当局の調査を恐れ、受け入れをせざるを得ない状況にあったという。

さらにクオモ氏は4月、業界の要望に応じ、施設をコロナウイルスに関する訴訟から保護する法案に署名した。

しかし5月、批判の高まりを受け、方針を転換。病院の患者は、老人ホームに退院する前に、検査で陰性を確認する必要があると変更した。

ニューヨーク州老人ホームの対応対応の流れ

  • 3月6日、老人ホームに対して訪問者への検疫を指示。
  • 3月12日、施設への訪問を全面的に禁止し、職員に体温検査を義務付けた。
  • 3月25日、新型コロナウイルスと診断された、または感染の疑いがあるという理由で、再入居もしくは入院を拒否すべきではないと規定を定めた。
  • クオモ知事や州政府は、老人ホームの入居者が病院に残されたり、行き場を失うことがないようにするための方策だと主張している。
  • 4月1日、州の規定で、病院や老人ホームに対し、民事および刑事責任の免責を与えると発表。老人ホームの居住者や家族の擁護団体は、同規定を批判。老人ホームで発生した新型コロナの症例について透明性の向上を求めたほか、3月25日の規定についても疑問視している。
  • 5月10日、州は老人ホームの入居者の保護に関し、追加規制を設けた。職員に週2回の新型コロナの検査を義務付けるほか、検査で陰性が確認されていない患者のホームへの退院を禁じた。

責任追及の声

ニューヨーク州では4月中旬以降、感染拡大の速度が減少し、7月25日の発表では、1日の新規感染者は750人、死者数は10人まで低下した。ピーク時には1日で800人近くの死亡が報告されていた。感染が最も拡大したニューヨーク市では現在、経済再開を順調に進めている。

強いリーダーシップで感染抑制を導いたとして称賛を集めるクオモ氏だが、一方で、老人ホームの対応に関し、責任を求める声が上がっている。

早い段階で問題を指摘していたニューヨークポスト紙は先月、入居者の受け入れ規制を「ニューヨーク史上最悪の判断」と述べ、もっとも脆弱な人々を、家族と友人に見届けてもらえない、「地獄の死」に追いやったと非難した。同紙は、老人ホームの死者数はさらに増える可能性があると指摘している。検査を受けずに死亡した入居者がいることに加え、施設内で感染したが、病院で死亡した人数は死者数にカウントされていないという。

FOXニュースの気象予報士、ジャニス・ディーン氏は、USA TODAYに論説を投稿し、クオモ氏の「無謀」な老人ホームの方針によって、夫の親が危険にさらされ、コロナウイルスで死亡したと掲載した。さらに老人ホーム問題について、責任を他に転嫁をしていると批判した。またCNNのジェイク・タッパー氏は14日、クオモ氏が発表した州の111日間のウイルス対応を描いたポスターについて、老人ホームの問題が含まれていないと指摘。「修正主義だ」と非難した。

共和党のランド・ポール上院議員(ケンタッキー)は今週、FOXニュースのインタビューで、クオモ氏の老人ホームの方針について、「今世紀で最悪の公衆衛生の決断」と述べ、クオモ氏は「弾劾されるべきだ」と語った。

なおニューヨーク市の感染拡大の原因について、ウォール・ストリート・ジャーナルは、クオモ知事とデブラシオ市長による初期の対応の遅れや、ウイルス拡散の可能性を過小評価していたこと、人員や機材の不足など指摘している。

クオモ氏、政治利用と反論

クオモ氏は24日の会見で、老人ホームの問題について、州保健局による内部報告ではなく、なぜ独立調査を行わないのかと問われると「君の言い方は正しくないと思う。これは政治的問題だ。ニューヨークポストだ。マイケル・グッドウィンであり、ボブ・マクマナスだ。FOXテレビだ」とメディアやジャーナリストの名を挙げ、「すべてが政治的に動機づけられたものだ」と反論。「人々が老人ホームで亡くなった。非常に残念だ」と述べつつ、老人ホームの死者数の割合は、全国で35番目だと説明。「他の34州で話しなさい。共和党の州で話してみなさい。フロリダ、テキサス、アリゾナで。老人ホームで何が起きているか質問してごらんなさい。すべては政治だ」と語った。

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