ビル・ゲイツ氏に新ガールフレンドの噂、お相手は?

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マイクロソフトの共同創設者でビリオネアのビル・ゲイツ氏(67)に新たな恋の噂が浮上した。デイリーメールは8日、オラクルの元共同CEO故マーク・ハード氏の妻、ポーラ・ハード(60)と交際中だと報じた。

2人は先月、メルボルンで開催されたオーストラリア・オープンテニスで男子シングルス決勝の観戦に訪れていたという。共通の友人は同サイトに「2人は切っても切れない」関係で、1年以上前から交際していると明かした。「彼女は”謎の女性”とされていたが、内輪では、彼らが恋愛関係にあることは、何の秘密でもない」と語った。デイリーメールは、共通の趣味であるテニスを通じて、愛を深めた可能性が高いと伝えている。

オーストラリアテニスの観戦後は、共にシドニーへと移動。ゲイツ氏はそこで、アンソニー・アルバニーズ首相と会談した。ゲイツ氏は、オペラハウス付近で、女性との写真を撮影されていたが、ポーラさんであることは、特定されていなかった。

ポーラさんは現在、イベントプランナーかつフィランソロピストとして活動している。ソフトウェア企業NCRで幹部を勤めていた頃に、夫のマーク・ハード氏と出会った。ハード氏は、2005年から2010年までヒューレッド・パッカードを経営。セクハラ疑惑が浮上した後に退任し、オラクルに加わった。2019年10月に、62歳で死去。がんを患っていたと伝えられている。死亡時の推定資産は、約5億ドルとみられている。

ゲイツ氏は2021年8月、27年連れ添った妻メリンダさん(58)と正式に離婚した。ゲイツ氏と元妻メリンダさんの間には3人の子供がいるが、関係者はPeopleに、ポーラさんは子供たちと対面していないと語っている。

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なおゲイツ氏は、先週放送されたBBCのインタビューで、新たな出会いについて尋ねられた際、「もちろん、私はロボットではありません」と語るなど、思わせぶりな発言をしていた。

一方、メリンダさんにも交際の噂が持ち上がっている。TMZはメリンダさんが昨年4月、Foxニュースの元特派員ジョン・デュ・プレ氏とNBAの試合を観戦していたと伝えている。